Библиотека                   Темы

Радиоактивность          

Радиоактивность

Радиация присутствует вокруг нас постоянно. Ее нельзя ни видеть, ни чувствовать. Вопрос только в одном – в каких количествах она присутствует?

Ядерное оружие, ядерная медицина, ядерная энергетика. Устрашающие последствия ядерного взрыва. Губительное действие радиоактивности на человека и окружающую среду. Когда мы слышим слово «радиация», то сразу представляем себе атомные электростанции, оружие массового поражения или радиоактивные отходы. В целом, все источники радиации на планете можно разделить на естественные (космическое излучение, газы, радиоизотопы) и искусственные (причиной появления которых стал человек).


Естественная радиоактивность

Естественная радиоактивность – это самопроизвольное превращение неустойчивых атомных ядер в ядра других элементов, сопровождающееся испусканием ядерных излучений.

Естественная радиация была всегда: до появления человека, и даже нашей планеты. Радиоактивно все, что нас окружает: почва, вода, растения и животные. В зависимости от региона планеты, уровень естественной радиоактивности может колебаться от 5 до 20 микрорентген в час. По сложившемуся мнению, такой уровень радиации не опасен для человека и животных, хотя эта точка зрения неоднозначна, так как многие ученые утверждают, что радиация даже в малых дозах приводит к раку и мутациям. Правда, в связи с тем, что повлиять на естественный уровень радиации мы практически не можем, нужно стараться максимально оградить себя от факторов, приводящих к значительному превышению допустимых значений.

Существует три основных источника естественной радиоактивности:

Космическое излучение и солнечная радиация — это источники колоссальной мощности, которые в мгновение ока могут уничтожить и Землю, и все живое на ней. К счастью, от этого вида радиации у нас есть надежный защитник — атмосфера. Впрочем, интенсивная человеческая деятельность приводит к появлению озоновых дыр и истончению естественной оболочки, поэтому в любом случае следует избегать воздействия прямых солнечных лучей. Интенсивность влияния космического излучения зависит от высоты над уровнем моря и широты. Чем выше вы находитесь над Землей, тем интенсивнее космическое излучение, с каждой тысячей метров сила воздействия удваивается, а на экваторе уровень излучения гораздо сильнее, чем на полюсах.

Излучение земной коры — помимо космического излучения, радиоактивна и сама наша планета. В ее поверхности содержится много минералов, хранящих следы радиоактивного прошлого Земли: гранит, глинозем и т. п. Сами по себе они представляют опасность лишь вблизи месторождений, однако человеческая деятельность ведет к тому, что радиоактивные частицы попадают в наши дома в виде стройматериалов, в атмосферу после сжигания угля, на дачный участок в виде фосфорных удобрений, а затем и к нам на стол в виде продуктов питания. Известно, что в кирпичном или панельном доме уровень радиации может быть в несколько раз выше, чем естественный фон данной местности. Таким образом, хотя здание и может в значительной мере уберечь нас от космического излучения, но естественный фон легко превышается от использования опасных материалов.

Радон — это радиоактивный инертный газ без цвета, вкуса и запаха. Он в 7,5 раз тяжелее воздуха, и, как правило, именно он становится причиной радиоактивности строительных материалов. Радон имеет свойство скапливаться под землей в больших количествах, на поверхность же он выходит при добыче полезных ископаемых или через трещины в земной коре. Радон активно поступает в наши дома с бытовым газом, водопроводной водой (особенно, если ее добывают из очень глубоких скважин) или же просто просачивается через микротрещины почвы, накапливаясь в подвалах и на нижних этажах. Снизить содержание радона, в отличие от других источников радиации, очень просто: достаточно регулярно проветривать помещение, и концентрация опасного газа уменьшится в несколько раз.


Искусственная радиоактивность

В отличие от естественных источников радиации, искусственная радиоактивность возникла и распространяется исключительно силами людей. К основным техногенным радиоактивным источникам относят ядерное оружие, промышленные отходы, атомные электростанции, медицинское оборудование, предметы старины, вывезенные из «запретных» зон после аварии Чернобыльской атомной электростанции, некоторые драгоценные камни.


Воздействия космической техники на окружающую среду

Космическя техника воздействует на окружающую природную среду очень сильно: практически на все геосферы Земли – от поверхности земли вплоть до геостационарных орбит в околоземном космическом пространстве. Само влияние на окружающую среду и происходящие при этом явления и эффекты очень многообразны.

Часто бывает, что случаются технологические и аварийные проливы жидкого ракетного топлива вблизи пусковых площадок и в подтрассовых зонах. Вследствие этого, остро стоит проблема загрязнения окружающей среды компонентами жидкого ракетного топлива (КЖРТ) и безопасности жизнедеятельности вблизи позиционных районов, поскольку КЖРТ представляют собой канцерогенно-мутагенные соединения. В связи с этим, необходимо проведение комплекса работ по локализации и дезактивации КЖРТ, попадающих в биоту.

Взаимодействие общества и природы долгое время происходило в пределах Земли. Появление космонавтики ознаменовало начало активного познания и преобразования внеземной природы. Именно поэтому социальная экология не может ориентироваться исключительно на земные проблемы, она должна учитывать особенности освоения космоса, его влияния на космическую природу и биосферу Земли.

Из космоса прослеживаются последствия крупных военных операций: дымовое загрязнение атмосферы, лесные пожары, уничтожение крупных массивов джунглей и использование сил природы в борьбе с противником. Военное давление на природу становится все значительнее и вызывает все более глубокие и масштабные изменения окружающей обстановки.

Антропогенные воздействия на природу становятся глобальными: даже будучи строго локализованными, они часто затрагивают интересы многих стран. Это вызывает международные экологические конфликты, предотвращение и разрешение которых в значительной мере зависит от информации, получаемой при космических наблюдениях. Организация постоянного слежения из космоса за районами с напряженной экологической обстановкой – важный аспект международного экологического сотрудничества.

Основное загрязнение территории Беларуси радиоактивными веществами связано с катастрофой на Чернобыльской атомной электростанции 26 апреля 1986 года.

Формирование радиоактивного загрязнения природной среды на территории Беларуси началось сразу после взрыва реактора. Особенности метеорологических условий в период 26 апреля – 10 мая 1986 года, а также состав и динамика аварийного выброса радиоактивных веществ обусловили сложный характер загрязнения территории Беларуси.

Около 35% чернобыльских выпадений радиоактивного цезия-137 (Cs-137) приходится на Беларусь. Загрязнение территории нашей страны этим радионуклидом с опасным для здоровья уровнем составило 23% от всей площади Беларуси (для Украины – 5%, России – 0,6%).

В первый период выбросы с аварийной атомной электростанции были представлены в основном радиоактивным йодом-131. Наибольшие уровни загрязнения им были отмечены в Чечерском, Кормянском и Добрушском районах. В течение первых месяцев после катастрофы йод-131 полностью распался. Однако загрязнение территории этим изотопом обусловили большие дозы облучения щитовидной железы («йодный удар»), что привело в последующем к значительному увеличению ее патологии, особенно у детей.

В настоящее время радиоактивное загрязнение обусловлено Cs-137, стронцием-90 (выявлен на 10% территории) и плутонием (2%). Площадь зон радиоактивного загрязнения Cs-137 составляет 3 млн. 10 тыс. га, или 14,5% территории Беларуси.

В результате распада плутония-241 на радиоактивно загрязненных территориях происходит образование америция-241 – высоко радиотоксичного элемента, обладающего альфа-распадом. Через 100 лет после аварии общая активность почв за счет америция будет в 2,4 раза выше, чем в начальный послеаварийный период.

В Беларуси на начало 2013 года в зоне радиоактивного загрязнения в результате катастрофы на Чернобыльской атомной электростанции находились 2 тыс. 393 населенных пункта (28 городов и поселков городского типа, 2 тыс. 365 сельских населенных пунктов), или 10,1% всех населенных пунктов Беларуси. На этой территории проживают 1 млн. 142,6 тыс. человек, или 12,1% населения.

Кроме того, на загрязненной радионуклидами территории находится 53 сельских населенных пункта, в которых никто не живет.

Больше всего пострадали в результате катастрофы на Чернобыльской атомной электростанции Брестская, Гомельская и Могилевская области. На две последние приходится наиболее сильное загрязнение Cs-137. Общая площадь зоны с плотностью загрязнения 40 и более кюри на кв. км. составляет 42 тыс. гектаров (1,4% общей площади загрязнения) и приходится на Гомельскую (37 тыс. га) и Могилевскую (5 тыс. га) области.

Территория Беларуси является накопителем радиоактивности в результате глобального выпадения радионуклидов после аварий на объектах атомной энергетики (например, после аварии на атомной станции Фукусима) и других процессов.