Библиотека                   Темы

Рост населения          

Рост населения и окружающая среда

Многие люди обеспокоены тем, что рост населения истощает ресурсы и может вызвать социальную или экономическую катастрофу, если не уменьшится.

Земля постепенно становится перенаселенной. В настоящее время, более чем 7 миллиардов человек живут на нашей планете. Если рост населения будет продолжаться такими же темпами, то к середине нынешнего столетия нас будет более 11 миллиардов человек.

Основной причиной этого является тот простой факт, что рождаемость превышает смертность. Современная медицина очень успешна в исцелении многих заболеваний и помогает людям жить дольше. В то же время рождаемость остается высокой, особенно в странах Азии и Африки.

Люди ведут совершенно иной стиль жизни, в сравнении со всеми другими живыми существами на планете. Они выращивают себе пищу, обрабатывают ее, упаковывают и транспортируют практически в любое место. С помощью транспорта люди могут перемещаться на огромные расстояния за короткий промежуток времени. Различные виды топлива используются для достижения этой цели, а также в отоплении и освещении. В отличие от других животных, люди пытаются приспособить окружающую среду к своим потребностям, потребляя огромное количество ресурсов и энергии. Это делает их жизнь гораздо более удобной, но может серьезно нарушить экосистемы, в которых они живут.

Рост населения вызывает необходимость дальнейшего использования ресурсов Земли. Чем больше людей, тем больше энергии расходуется, а это, в свою очередь, приводит к таким проблемам, как глобальное потепление («парниковый эффект»), кислотные дожди, разливы нефти и производство все большего количества радиоактивных отходов.

Большее число людей также означает больший спрос на продукты питания и питьевую воду, тем самым увеличивая потребность в большей площади обрабатываемых земель. Когда земля уже исчерпывает свои возможности в сельском хозяйстве, люди начинают использовать искусственные удобрения для повышения урожайности сельскохозяйственных культур. После первоначального увеличения производства, урожай резко падает из-за эрозии и засоления почвы.

Тем не менее, отношения между народонаселением и окружающей средой сложны. Воздействие человеческого общества на окружающую среду является функцией трех основных, взаимосвязанных элементов: численности населения, достатка или уровня потребления, уровня технологий и принимает две основные формы.

  • Во-первых, потребления ресурсов, таких как земля, пища, вода, почва и экосистемные услуги от здоровых экосистем (например, таких, как фильтрация воды через водно-болотные угодья). Чрезмерное потребление ведет к исчезновению или сильно истощает запасы не возобновляемых ресурсов (таких, как ископаемое топливо), и истощает возобновляемые природные ресурсы, такие как рыбные и лесные,если мы используем их быстрее, чем они могут пополнить себя.
  • Во-вторых, производство и выброс отходов в качестве продуктов деятельности и потребления, в том числе загрязнителей воздуха и воды, токсичных материалов, парниковых газов, избыток биогенов. Некоторые отходы, такие как неочищенные сточные воды и многие загрязнители, угрожают здоровью человека. Другие нарушают естественные функции экосистем: например, избыток азота в системах водоснабжения вызывает «цветение» воды, которое забирает из нее кислород и убивает рыбу.




Повышенная скорость роста народонаселения в середине 20-го века стимулировала опасения, что развивающиеся страны могут истощить свои запасы продовольствия. Начиная с Индии в 1951 году, десятки стран приступили к осуществлению программ в области планирования семьи при поддержке международных организаций и правительств западных стран. Эти программы стремились ускорить демографический перелом, убедив граждан, что наличие большого количества детей плохо как для нации, так и для семьи. Как правило, подобные программы сосредоточены на обучении супружеских пар контролю над рождаемостью и распространению контрацептивов, но некоторые страны приняли принудительные подходы.

Большая часть прогнозируемого роста численности народонаселения в течение этого столетия будет происходить в развивающихся странах. Эти страны в последние десятилетия сталкиваются со многими проблемами, в том числе с низким уровнем образования, низкими стандартами здравоохранения, бедностью, убогим жилищем, истощением природных ресурсов, войнами и экономическим и политическим господством со стороны других стран. В странах Африки южнее Сахары промышленное развитие остановилось, и большинство работников все еще зарабатывают на жизнь, ведя натуральное сельское хозяйство. Эти страны в такой ситуации посвятили меньше энергии для решения экологических проблем, чем их богатые соседи, поэтому проблемы еще более усугубились. Особенно это заметно в беднейших странах, поэтому будущий рост населения, вероятно, сделает ухудшение состояния окружающей среды там более резким. Однако из этого не следует, что страны с низкими темпами роста населения автоматически ждет более чистая окружающая среда.

Почти все европейские страны, включая Беларусь, считаются не имеющими проблемы перенаселения при нынешнем нулевом приросте населения.

Проблема перенаселения очень серьезна, но она не кажется неразрешимой. То, что известно сегодня о связи между числом людей и способностью экосистем обеспечивать им необходимые ресурсы, материалы и подходящие условия жизни, дало многим странам мотивацию для осуществления мер по регулированию этого процесса. Некоторые удачные примеры представляют успешные программы ограничения рождаемости, работающие в Китае и Таиланде. Однако там, где такие меры не были приняты, природе удалось контролировать количество людей простым, хотя и жестоким образом. Типичными примерами этого являются африканские страны Эфиопия и Сомали, в которых рост населения привел к обезлесению огромных территорий и уничтожению плодородных земель. Это, в свою очередь, привело к засухе и голоду.

Разумный контроль рождаемости является одной из главных задач современных правительств и международных организаций. Эта проблема тесно связана с необходимостью защиты экосистем, в которых и рядом с которыми мы живем.